julio 30, 2021

Errol Spence: Es una segunda oportunidad para mí y no puedo dejarla ir

Errol Spence: Es una segunda oportunidad para mí y no puedo dejarla ir

Posteado por JCTR

Por Jake Donovan

https://www.boxingscene.com/errol-spence-second-chance-me-i-t-let-it-go–153447

Errol Spence Jr. tenía apenas 40 minutos en su reciente entrenamiento con los medios cuando le dijeron que era el momento de cerrar todo para poder realizar una entrevista.

No era lo que quería escuchar en ese momento. Entendía el protocolo que venía con la sesión, pero estaba más interesado en mostrar a los espectadores que en decirles que las palabras en la camiseta que llevaba al llegar, «Estoy de vuelta», no eran solo una afirmación, sino una información personal. mensaje.

«Es uno de los mejores que he sentido», dijo Spence (26-0, 21KOs) sobre el campo de entrenamiento antes de su próxima defensa unificada del título de peso welter contra Danny García de Filadelfia (36-2, 21KOs).

Normalmente, cualquier boxeador ofrece las palabras como una respuesta simbólica cada vez que surge la pregunta antes de una pelea importante. Para Spence, fue quizás la pregunta más importante que podría hacerse, ya que este es quizás el campo de entrenamiento más importante de su carrera.

El próximo enfrentamiento en Fox Sports Pay-Per-View (en Panamá por Lo Mejor del Boxeo y RPC) con García en AT&T Stadium en Arlington, Texas, marca la primera pelea de cualquier tipo, al menos en el ring, para Spence desde el horrible accidente automovilístico que lo dejó gravemente herido en octubre pasado. Es el primer campo de entrenamiento completo desde esa noche. También fue la primera vez que el público pudo ver y decidir por sí mismos, incluso desde lejos a través de una transmisión en vivo, qué tan lejos ha avanzado Spence en los 13 meses transcurridos desde ese punto bajo en su vida.

«Me siento bien y listo», insiste el zurdo invicto de Desoto, Texas, que ya luce un físico cincelado mientras intenta la cuarta defensa de al menos un título de peso welter. «Ves cómo estoy sudando, no estoy seco ni parece que esté luchando por ganar peso. Me siento bien.»

Cada día tiene que sentirse bien para Spence, ya que de alguna manera escapó del incidente en cuestión simplemente con heridas que lo dejaron hospitalizado durante más de una semana.

Desde las primeras horas del domingo por la mañana después de su victoria en 12 asaltos sobre Shawn Porter para unificar dos títulos de peso welter hasta poco antes de las 2:47 a.m. del jueves 10 de octubre de 2019, Spence tenía todo el derecho de sentirse como el mejor hombre vivo. El ahora peso welter de 30 años venía de una de las mejores victorias de su carrera, en el peor de los casos, solo superado por su primer esfuerzo por ganar el título en un nocaut en el 11 ° asalto sobre Kell Brook en mayo de 2017, y universalmente considerado como uno de los mejores boxeadores del mundo.

Luego llegó ese momento. Spence aceleraba por Riverfront Blvd. en el centro de Dallas en las primeras horas de la mañana, cuando de repente perdió el control de su Ferrari blanco. El auto saltó la mediana de la carretera y se volcó al menos cinco veces antes de detenerse en un estado completamente destrozado.

Spence, que no llevaba cinturón de seguridad y tenía alcohol en su sistema, aunque por debajo del 0,15 BAL que finalmente lo mantuvo fuera de prisión, fue expulsado del vehículo. El boxeador estrella sufrió heridas y cicatrices en la cara y la boca mientras se recuperaba en la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI) del Methodist Dallas Medical Center antes de ser liberado seis días después.

En ese momento, la preocupación se centró mucho más en su salud que si pudiera regresar al ring y cuándo. Se pensó aún menos en el enfrentamiento programado con García, en el momento presupuestado para el 25 de enero de 2020, pero se descartó por completo en ese momento porque el mayor enfoque estaba en que Spence volviera a la normalidad en la vida cotidiana.

Eso llevaría un tiempo, a pesar de la reiterada insistencia de que estaba bien y como nuevo. El trabajo se hizo físicamente, pero la lucha por estar ahí para sus hijos —sus dos hijas y un hijo, Errol III, que llegó al mundo el pasado 26 de octubre— a plena capacidad es la razón por la que cada día es una nueva oportunidad de vida.

«Es solo una bendición y una motivación», revela Spence sobre la llegada de su hijo apenas dos semanas después del primer aniversario del accidente antes mencionado. “Me empuja a trabajar más duro, ver su rostro junto con mis otras dos hijas. Solo quiero luchar por su futuro, y tener la mejor vida y eso les doy.

«La única forma en que puedo hacer eso es esforzándome y trabajando duro para darles esa vida».

El lugar de Spence en la cima de la división de peso welter y entre la mayoría de las listas de libra por libra lo ha posicionado para servir como uno de los atletas mejor pagados en el deporte actual. Su pelea con García, un ex campeón de dos divisiones que ganó dos seguidas desde que perdió el título por decisión en 12 asaltos ante Shawn Porter en septiembre de 2018, marca su tercera aparición consecutiva en la cima de un PPV de Fox Sports.

Las dos ocasiones anteriores ocurrieron en 2019. Spence ayudó a Fox Sports a ingresar a ese medio en una blanqueada de 12 asaltos del invicto Mikey García, que también tuvo lugar en el estadio AT&T. Seis meses después llegó la victoria sobre Porter, que se transmitió en vivo por PPV desde el Staples Center de Los Ángeles. Los dos eventos generaron más de 600,000 compras de PPV junto con una asistencia combinada de 65,000.

Queda mucha incertidumbre en torno a cualquiera de las cifras potenciales para el show del 5 de diciembre. La pandemia de coronavirus en curso ha limitado la cantidad de personas que pueden asistir a grandes reuniones, aunque los administradores de eventos esperan poder atraer a 30,000 fanáticos a la casa de los Dallas Cowboys, que normalmente puede albergar a más de 100,000 personas.

El evento también es el tercer PPV de boxeo en los Estados Unidos desde la pandemia, y los dos anteriores no proporcionan una indicación clara de los hábitos de gasto del fanático del boxeo promedio en esos momentos. Los gemelos Charlo co-encabezaron un PPV de Showtime del 26 de septiembre, que probablemente superó las 120.000 compras. Cinco semanas después, Gervonta Davis debutó como un evento principal de PPV en un emocionante nocaut en la sexta ronda de Leo Santa Cruz que marcó el primer evento post-pandémico de PBC con la asistencia de fanáticos, aproximadamente 9,000 en el Alamodome de San Antonio, y que atrajo 225,000 compras. .

El éxito de taquilla no ocupa un lugar destacado en la lista de prioridades en este momento para Spence. Además, ya ha demostrado su valía en ese medio. Lo que aún tiene que demostrar desde octubre pasado, no es cuántos fanáticos presentes y espectadores locales puede atraer a su próxima pelea, sino qué hará una vez que esté allí.

«No sé cómo será el primer asalto», admite Spence. «El entrenador (Derrick James) tiene un gran plan de juego y lo seguiré».

En su mente, Spence sabe cómo puede y debe desempeñarse incluso frente a un talento de élite en García. Hasta que lance ese primer puñetazo, y quizás lo más importante, dé el primer disparo su oponente, la noche seguirá siendo un misterio como el que duró todo el proceso de rehabilitación física.

“Fue mucha incertidumbre”, recuerda Spence de los meses posteriores al accidente. “No sabía lo que iba a hacer. Solo sabía que iba a seguir entrenando. Fui a cualquier ciudad donde pudiera hablar con los médicos y obtener algún tipo de escáneres cerebrales y corporales.

“Solo quería asegurarme de estar 100% listo para estar en el ring. Me dieron el visto bueno, dijeron que mi cerebro no tenía ningún impacto, así que era el momento «.

Desde entonces han llegado los hitos personales. El primer día de regreso al gimnasio a principios de este año. El primer día de sparring el pasado mes de septiembre, exactamente un año antes de su victoria sobre Porter. En menos de dos semanas, la primera vez que regresa a una pelea y su primera oportunidad de demostrar por qué sigue siendo el mejor.

Quizás el hito más importante de todos ellos: ese recordatorio de un año el 10 de octubre de 2020, que compartió con el mundo a través de los canales de las redes sociales de por qué la lucha realmente continúa.

“Un año hoy”, declaró Spence, junto con imágenes de su auto destrozado y su primera noche en la UCI. “No sé cómo ni por qué fui salvado, pero gracias a Dios. Él pensó en lo triste que sería dejar a mis hijas pequeñas y a ellas creciendo sin mí, pero estoy triplemente bendecido y debo estar aquí por una razón «.

Al estar allí para su familia, y viceversa, ahora llega la oportunidad de brindarles una vez más de la mejor manera que siempre ha conocido.

«Siento que esta es una segunda oportunidad para mí, no solo en el box, sino en la vida», señala Spence. «Definitivamente creo que es un milagro para mí sobrevivir, y un año después tener una pelea como esta.

«Es una segunda oportunidad para mí y no puedo dejarla pasar».

Jake Donovan es un escritor senior de BoxingScene.com. Gorjeo: @JakeNDaBox